Hasbro Bought D&D Beyond – Thoughts

I saw this video in my feed and if you’re into D&D and especially DDB, you should check this out.

And here are my thoughts, archived for my convenience.

1. Right now, Foundry is the benchmark, king-of-the-hill of VTTs. Nothing comes close. Not Roll20, not FG, and not what DDB has to offer. And at current rate of development, with both Roll20 and DDB working with small teams and Foundry having a small base team but a ton of community developers, I don’t see anyone able to catch up to that. I’m currently at a point that I truly treat DDB as a convenient, digital, online source… to get my D&D material and that’s it. Pretty much everything else I do on Foundry, and with no added subscriptions. I buy the software, I buy the materials, my players just log in. It’s, as if we have one set of books that everyone share at a single table. The D&D 5E version on Foundry even recently added a better level-up mechanism so I only need to download the content (possible through an amazing community developer) to Foundry and that’s it. Unless WotC decide no one is allowed to use D&D in online tools (which will probably be against their SRD and start a huge outcry) it’s not gonna change.

2. With Demiplane on the field, soon Pathfinder, Vampire, even Marvel’s new game will have the same capabilities as D&D in the online space.

3. In the video game space, a lot of companies get bought because the buyer see the value in them. They see that if they give them more resource and more runway, they can do many great things (that will net more profit in the long run). Those almost never see significant changes in how they run.

4. I see where you’re coming from with the VTT concentration and while other VTTs will doubtless always exist, the monolith is scary. The solace is that while a lot of players just play one system, there’s a significant minority who play many games. So, when one player complains that D&D doesn’t allow X or isn’t clear on Y, someone will surely pop up with “Well, system Z does that” and then the discovery begins. And like you say, the fact that third party products will always exist, if DDB won’t allow them “because they’re only core”, people will shift over.


Posted in Gaming, Role-Playing, Thinking Out Loud by with no comments yet.

News: Average User has no Concept of How Much Game Dev Costs

Recently, some clueless joe on Twitter said he will pay 10,000$ to the person who adds a multiplayer aspect to Zelda: Breath of the Wild. If he was going to donate to a modder who was working on it, that would have been fine but it seems like he was thinking that he could hire someone to do something like that for that kind of money.

Here is a long, detailed response to this which you should read but here’s the summary: 10,000$ would pay for about two work months of the average+ programmer. Also, networking is hard. The hardest networking challenges in gaming usually arise in fighting games because they usually need to be exactly per pixel and per frame accurate and, probably over distances where network traffic takes more time to go back and forth than it takes pro players twitch reflexes to react. You can see how important this is if you go back and read about the network woes of Street Fighter V.

Now, the demands of a PvE, open world, action RPG would probably be a lot less strict but these are still difficult problems. Especially if you’re talking about tacking on something like this onto a game that was definitely not designed for it.

You want a more current example? On the one hand, Battlefield 2042 is out now and it’s buggy as hell. On the other hand, Halo Infinite’s multiplayer is also out and it’s much better. Probably because the team is backed and overseen by a very strict corporate overland. On the other other hand, Halo’s campaign will come out in a week but the Co-Op campaign will only come out in May 2022. MAY!!!

343 Industries have been working on the Halo games for over 10 years! They are backed by one of the biggest corporations in the world! [According to Wikipedia] They are 750 strong! And it’ll take them — yes, assuming they have more going on than just Halo Co-Op — five months from campaign release to co-op campaign release.

And some people think you can just add co-op mode on a massive game for 10,000$.


Posted in Gaming, Less Interesting News, Practice, Programming, Thinking Out Loud by with no comments yet.

Far Cry 6, PETA, and are Games Educational?

Recently, PETA criticised Ubisoft for including a cockfighting mini-game in their recent franchise title Far Cry 6. And that got me thinking about what is ok or not ok to include in a game.

I completely understand why Far Cry 6, which occurs in a Cuban-esque island country called Yara, includes that aspect. Cuba, a country under heavy sanctions, makes due with whatever they have at hand. And, as far as entertainment goes, while cockfighting is a horrible practice in your regular western-aligned countries, it is not exactly frowned upon in Cuba. So, Far Cry 6 appropriating this symbol for immersion purposes is understandable.

On the other hand, I also completely understand why PETA would criticise this. Far Cry is a very popular franchise. At the time of writing, it has sold poorer than its predecessor but that still puts it above 10 million units moved. That’s a lot of people being exposed to this segment, engaging with cockfighting in a way that might be unhealthy in the future. In the game itself, you do play the cockfighting mini-game in a fighting game style, as a animal encouraged to viciously peck, rip, and tear another animal, both of which were probably forced into this against their will.

So, think about that 13-year-old kid who just got his hands on the new, popular AAA title all their friends are playing and this is the first time they sees something like cockfighting. If that’s the first time they engaged with that sort of thing, they might take it for granted that you can pit animals against each other in a ruthless battle (hopefully not) to the death. And that could lead to animal cruelty in real-life. Not a thing us as a society, hopefully, want to encourage.

I recently saw segments of a Bollywood movie that had a cancer warning at the bottom, but prominently, on screen every time someone on screen even just held a cigarette in their hands. It seems silly but them’s the rules in India. I totally get it. I think it’s totally appropriate, for immersion, to have something like a cock-fighting mini-game in Far Cry 6. But it should be accompanied by an advisory warning, when you engage with it or, at least, every time you start the game.


Posted in Gaming, Humanity, Thinking Out Loud by with no comments yet.

My Foundry Setup

I have been asked about my Foundry setup and what I did to make everything so smooth, easy, and cool. I decided to not do a video about it because most of the modules I use already do a very fine job explaining themselves and Encounter Library already has an extensive set of tutorial videos.
So, here are the modules I use with a short explanation of what exactly they do.

(more…)
Posted in Gaming, Role-Playing, Thinking Out Loud by with no comments yet.

I had a conversation with Riku Nuottajärvi

This might not mean a lot to a lot of people but it’s something I am very much enthused about!

The story is Matt Mercer tweeted about that music track in a game that just breaks you.

I said it’s the Yehat Theme Music from Star Control II.

1

Then Riku Nuottajärvi liked that tweet and I lost it a bit. And he answered me!

2

That’s the person who wrote a lot of the music that accompanied me through the nineties. So, I’m keeping this as a memento. :)


Posted in Art, Gaming, Geekdom, Life by with comments disabled.

Some Thoughts on Difficulty in Games

Idan Zeierman said this on The Last of Us Part II:

Translation: I don’t know what to say. Along with the first game, they are probably two of the best works of art I ever experienced. But they come in the form of tough survival horror games that take 30 hours to complete and contain a lot of zombies. It’s not an easy bar for experiencing them properly.

I replied:

Translation: On the one hand, that is the reason why a lot of people will never experience some of the greatest works of art ever made (because they’re games). On the other hand, these works won’t be the same if you don’t experience them for yourself.

This got me thinking about difficulty in games.

I think the subject of inclusion and exclusion through difficulty has been tread enough but I think it mostly referred to gamer culture. Some Dark Souls fans would like to think that the game won’t be the same unless it was brutally difficult. Now, you can say that easy for one player might still be brutally difficult for another, but we’re still assuming the same level of potential ability and game literacy. I’m not going to talk about the players who’ve seen Dark Souls, know about it, and it’s just not their jam and they prefer to play Candy Crush or Brawl Royale.

I’m talking about my mother.

Works of art are all about the creator trying to evoke a specific emotion or thought in the ones experiencing them. Dark Souls is not above evoking those emotions but its mechanics are about getting good. They’re about figuring out what makes monsters tick, how they move, how they act, finding weak points and exploiting them; they’re about the grueling process of being a weakling and becoming a hero. I don’t think my mother would be in to that.

But I think my mother might be into Portal, or Brothers, or Life is Strange. But she would never touch any of those because they’re games and “she doesn’t understand games” or “she’s not good at that”. And that’s bullshit. And it has to do with difficulty settings. I’m not saying that every game should have “Click Button to Progress” difficulty setting. Having mechanics to manage, obstacles to overcome by yourself, and decisions to make is part of the parcel of a game. But I do think that every game should have an “Experience” difficulty where it’s the easiest it can be without compromising the intention of the mechanics.

And I also think that every game should have ‘Hint’ button. Something that will remind you of important mechanics, remind you of your current goal, explain the challenge of the moment, remind you of the relevant information you already collected, and then maybe go into recommended strategies, and even the developer recommended course of action at the present moment.

Because, when I’m thinking about my mother, I would gladly give her Life is Strange (except for a couple of stressful or timing situations), and I would gladly give her Brothers (once she’s more experienced with a controller), but I would only give her Portal if I could make the last two levels easier for someone with almost zero game literacy who doesn’t have lightning reflexes and might also have trouble aiming. And, back to the original topic, I would never give her The Last of Us until the easiest difficulty setting was much easier. It doesn’t have to be a cake-walk, but it doesn’t have to be gruesome either.

And I also think Dark Souls could be made better. Don’t let up on the need to explore, to collect items, to decide where points go, to upgrade weapons, to find the right path, to calculate strategy, and definitely don’t let up on the need to study the bosses and to approach the battle tactically. But you can definitely make the mechanically intense moments less intense, slower, and you can definitely give the player more help when it comes to knowing what needs to be done and how.


Posted in Art, Gaming, Practice, Thinking Out Loud by with comments disabled.

Guides, not Game Masters

Dungeon Master has been used in the #dnd game since inception and is the most known title for the person actually orchestrating the game. It is definitely used in official settings by @Wizards_DND . However, it is quite exclusive, is easily misunderstood in “normie” society, and even an easy source for silly memes.
Different games have different unique names for the role — be it Space Master or Master of Ceremonies — but the general term has been shifted, or tried to shift, into Game Master.
I still find an issue with this name as Master is a very overbearing title. Even if you lose the connotation of a person completely in charge and in control of the game as opposed to another player whose character is the world, this implies much responsibility that is not necessarily the GM’s purview or singular domain.
In Hebrew, there is another word that is coming more and more into use and that is “Mancheh” (Hard Ch’) which is, roughly, translated as “Guide” (Roughly because it’s missing some of the attached cultural nuances).
This, I believe, is a better way of describing what that person actually does. They take part in the story in the same way everyone else does, they share the responsibility, but they are the guide. Like the Tour Guide, they know the world, the environments, the dangers, and the inhabitants better than the players but their job is to explain and show, not wrangle and Master. The Guide’s role is to respond when the players interact with the world, act on it or ask it questions.
I also believe this term will make the job feel less intimidating and more inviting to new guides who are afraid to be Game Master but could still be wonderful Guides.
Language is powerful and it affects thought. Let’s rethink our use of it and make the dungeon masters and game masters into Guides.


Posted in Gaming, Philosophy, Practice, Role-Playing, Thinking Out Loud by with comments disabled.

במשחקים Tropes עשרה

אז IGN פרסמו כתבה עם 10 ה-Tropes שצריך כבר להיפטר מהם. אני קצת מסכים ובעיקר לא מסכים.

1. אני לא מסכים שצריך להיפטר מהלוגים והפתקים לגמרי. אבל כן אפשר לשפר את ההגיוניות שלהם. דבר ראשון, אם זה קולי אז צריך להיות אפשר לנגן את זה ולהמשיך לשחק בלי שפס קול אחר יקטע את זה בהמשך. זה משהו ש-Subnautica עושה טוב. אפשר לנגן ולהמשיך. ואם יש עוד פס קול, הוא לרוב יחכה. ואם זה מסמכים אז זה צריך להיות מרוכז ולא מבולגן כאילו מישהו כתב יומן ואז פוצץ אותו לכל חדר אפשרי.

2. אני בכלל נגד cut-scenes שנועלות את השליטה כשאני בבירור הייתי עושה משהו אחר. זה בעיקר הציק לי ב-Rage 2. כשידעתי בדיוק מה איריס הולכת לעשות ורציתי לקטוע אותה באמצע אבל אי אפשר. אני לא מבין מה הבעיה. מעולם לא שיחקתם Half Life? זה יצא ב-98′. ושם, היית יכול להישאר להקשיב או ללכת. והיית יכול גם לירות במדענים.

3. הגרסה של באטמן ל-Detective Vision הייתה מפגרת. אני כמעט ולא זוכר את Arkham Asylum בצבעים נורמלים. וב-Arkham City ו-Knight הם ניסו לגמול אנשים מזה. אבל אין עם זה דבר רע באופן כללי. זה רק צריך להיות דומה ל-Mirror’s Edge, Deus Ex או Rage 2. הדברים לא באמת אדום בולט, צהוב בולט או ורוד בולט, אבל זאת דרך טובה להדגיש משהו שהדמות, או שהמכניקה של המשחק, יודעת ואנחנו לא בהכרח וזה מגשר את הפער יופי.

4. אני דווקא אוהב את הרעיון של המיני-משחקים האלו. אבל הם צריכים להיות רלבנטיים. למען האמת, רוב האלו של Spiderman היו גרועים. המיני-משחק של לפרוץ מכונות ב-Bioshock? זה פשוט Pipe Dream. אבל אם המשחק הוא משחק התגנבות וגניבה, ובשביל לפרוץ את המנעול צריך לסדר את השיניים בדיוק על ידי כמה כלים שצריך להחזיק יציב (בונוס נקודות עם עושים את זה עם בקרת תנועה ו/או במציאות מדומה), וזה נהיה יותר קל ככל שהמיומנות של הדמות עולה, זה נשמע נהדר. אם סתם בא לכם לדחוף עוד משחק סטודנטים שנה א’ לתוך ה-AAA שלכם בשביל להאריך את זמן המשחק, עזבו. פשוט גלגלו קוביה ברקע ותגידו לי מה יצא. כמו כן, עזבו אתכם ממרוצים במשחקים שאינם משחקי מרוצים. אף אחד אוהב את זה.

5. עם זה אני מאוד מסכים. בכל נקודה, במיוחד בתפריט בהתחלה, צריכה להיות אפשרות: ‘תפסיק ללמד אותי לשחק’. כי אולי אני חוזר למשחק מחדש, אולי אני מנסה לעשות Speedrun, אולי אני סתם אוהב לגלות הכל בעצמי. בנוסף לזה, בכל נקודה גם צריכה להיות אפשרות של: ‘תזכיר לי איך משחקים את זה ומה קרה עד עכשיו’. כי אני לא היחידי שחוזר למשחק אחרי שלושה חודשים ומנסה להמשיך במקום בו עזבתי.

6. פה אני גם מסכים. אם זה לא חלק חשוב במשחק והדמות לא אמורה להיות טובה בזה, בסדר, שטיפוס יהיה קשה (רק לא Getting Over It קשה). אבל אם זה חלק עיקרי והדמות אמורה להיות טובה בזה, זה צריך להיות מהיר ואלגנטי. אני מצפה שהנסיך הפרסי, לארה קרופט, ניית’ן דרייק ובמיוחד כל ג’דיי יהיו מאוד טובים בזה. פה אני דווקא חושב ש-Assassin’s Creed מצליח. כל עוד לא מדובר בטיפוס-קפיצה-סיבוב-35-מעלות-תפיסה-הנפה שצריך לעשות תוך 2.6 שניות, זה מאוד זורם. והבנתי שמ-Unity זה אפילו יותר טוב.

7. זה אני דווקא אוהב. זאת טקטיקה נהדרת ו-trope מצוין בכל מקום. רק, כמובן, צריך שהתמה של המשחק תתמוך בזה. אחד הדברים שדווקא מאוד אהבתי ב-Assassin’s Creed, עוד מהראשון, הוא שכל הדברים שהמתנקש צובר זה ציוד. הוא כבר יודע את כל הטריקים ויודע מה לעשות. הוא רק צריך את הציוד שלו. וכשלוקחים לו אותו (כי הוא לא התנהג יפה), הוא חוזר למשבצת אפס וצריך לאסוף הכל מההתחלה. מצד שני, כמו בסדרת ארקאהם, אם כבר יש את כל הציוד, אפשר להמשיך לשחק בלי להכריח להשיג את כולו מההתחלה.

8. אני דווקא אוהב Crafting. אני אוהב את החקירה של העולם ושל עץ האפשרויות ולגלות מה עוד אפשר לעשות. מצד שני, למה אני צריך לצאת ל-wiki חיצוני בשביל לדעת משהו? ולמה אני צריך לסדר את המרכיבים בצורה מסוימת בשביל לקבל את מה שאני רוצה. זה עוד משהו ש-Subnautica עושה מצוין, במיוחד אחרי שמתקינים את ה-mod של ה-autosorting: צריך לסרוק דברים כדי להיות מסוגל לייצר אותם ואז הם זמינים. חוזרים לבסיס עם חומרים, שמים אותם ב-Autosorter וה-Fabricator כבר שולף מכל מה שזמין בבסיס. רק צריך להגיד לו מה אני רוצה לייצר.

9. עם זה אני גם מסכים. כל דיאלוג או מונולוג דו-כיווני צריך להיות בר-דילוג. זאת בעיה שלי אם אני לא מקשיב ולא יודע דברים חשובים. וגם, תתייחסו למי שכבר ראה את כל זה ורק רוצה להגיע לאקשן. ובאותו הקשר, כל כפתור, כולל הכפתור לדלג, צריך להיות בר-כיוונון מהאפשרויות. ואף פעם על תניחו איך המשתמשים שלכם עושים דברים. אני כיוונתי את המקשים ב-Rage 2 אבל האופנועים עבדו עם מקשים ברירת מחדל אז לא יכולתי להשתמש בהם. Hob בכלל לא היה אפשר לכוון. המשחקים של Telltale היו מגניבים אבל כל פעם שניגשתי לאחד פחדתי מהמקשים שאי אפשר לכוון. זה כבר בלתי נסבל.

10. תחזוקה זה דווקא טוב. אם זאת מכניקה חשובה. זה שב-Death Stranding דברים כל הזמן מתפרקים זה חלק חשוב מהעולם. זה שבמשחק רומנטיקה צריך לעבוד על מערכות היחסים זה מאוד מתאים. זה שבמשחקי השרדות צריך לשים לב לבריאות, לאוכל ולמים, זה מאוד רלבנטי. ומצד שני, בהתאם, צריכה להיות אפשרות לא להתעסק בזה. עוד נקודה טובה ל-Subnautica בו אפשר לשחק עם כל המדדים כמו שהתכוונו או שאפשר להגיד, ‘לא בא לי כל הזמן לדאוג למים ולאוכל כי אני רוצה לחקור בחופשיות’ וזהו.

11. אני רוצה להוסיף עוד משהו שמאוד מציק לי ואני יודע שמציק לעוד אנשים: פעולה שדורשת החזקת כפתור. למה? מאיפה זה הגיע? למה זה טוב? נתקלתי בזה בכמה מקומות אבל זה בעיקר הפריע לי ב-No Man’s Sky. בשביל להרים משהו אני צריך להחזיק את הכפתור חצי שנייה? בשביל להיכנס לחללית צריך להחזיק את הכפתור? בשביל לסחור? בשביל להתקין טכנולוגיה? בשביל לייצר חומר חדש? אתם יודעים כמה חצאי שנייה כאלו היו ולכמה זה מצטבר כשמשחקים 3, 4, או יותר שעות? זה בזבוז זמן משווע. מילא בקשת אישור אם הולכים לעשות משהו דרסטי אבל החזקת הכפתור זה משהו מעצבן, מטומטם, that we need to disinvent.


Posted in Gaming, Less Interesting News, Practice, Thinking Out Loud by with comments disabled.

Professional Tabletop Role Playing Guide

ההודעה בעברית תגיע אחרי האנגלית.

Hi. My name is Eran. I’ve been playing tabletop roleplaying games since the late 90’s and I’ve been guiding steadily since mid-10’s. I create supplemental content for Dungeons & Dragons 5th Edition. I am the creator of The Human Element RPG system. And I want to help you.

This message is for anyone looking for a group to play in or want one more game, for any new guides or ones who need help in this new digital age. I am a professional guide and I do this because I love it and because I think I’m good at it.

I am very familiar with D&D 5th Edition but I know other systems as well. If you are complete beginners, I’ll teach you the game. If you don’t have books or dice, I provide everything. I have interactive maps (Some of which I make by myself). I bring music. I take pre-published adventures and expand them, I fit them to your wants and your desires. If you want, I can homebrew everything from scratch (though that takes more effort). In any case, the game will be yours and what you want it to be.I run sessions through FoundryVTT and Discord (at least, until the pandemic is officially over) which I will also happily explain and help you with.

My price is 20$ per person. I also only expect payment *after* the first session and only if you wish to continue. In any case, if you need help with the system, the rules, the tools, building your character, or anything like that, that will always be free.

For you Guides, I will help you understand and get comfortable with the new digital tools (D&D Beyond, FoundryVTT, Roll20, Discord, Avrae), and even help you build your game or run it if you want. My price for this is 5$ per hour.
PM me here or through sabrerunner at gmail and we can discuss.

P.S. I also stream my games so you can see how my personal games look and I can also help you set up your games for streaming.

שלום. אני ערן. אני משחק משחקי תפקידים מאז סוף שנות ה-90 ומנחה מאז אמצע ה-10ות. אני יוצר תוכן למבוכים ודרקונים 5. אני היוצר של שיטת ‘הגורם האנושי’. ואני רוצה לעזור לכם.

ההודעה הזאת פונה לכל האנשים שמחפשים קבוצה, או רוצים רק עוד משחק אחד, לכל מנחה חדש או כאלו שצריכים עזרה בעידן הדיגיטלי. אני מנחה מקצועי ואני עושה את זה כי אני אוהב את זה וגם כי אני חושב שאני טוב בזה.

אני מומחה במבוכים ודרקונים מהדורה 5 אבל מכיר גם שיטות אחרות.אם אתם מתחילים לחלוטין, אני אלמד אתכם את המשחק. אם אין לכם את הספרים, זה בסדר כי לי יש. אני מביא מפות. לפעמים אני אכין מפות. אני מביא מוזיקת מצב-רוח. אני לוקח הרפתקאות מוכנות ומרחיב אותן ומתאים אותן לשחקנים ולדמויות. אם רוצים, אני יכול גם להמציא הכל מאפס (למרות שזה ייקח יותר עבודה). בכל מקרה, מה שתגידו שאתם רוצים שיהיה במשחק והסגנון המועדף עליכם זה מה שקובע.המפגשים יהיו דרך FoundryVTT ו-Discord (עד שיוכרז שהמגפה נגמרה לחלוטין). אם אתם לא מכירים את התוכנות, זה בסדר כי גם את זה אני אסביר.

העלות שאני מבקש היא 100 שקל לאדם. התשלום רק *אחרי* המפגש הראשון ואם אתם רוצים להמשיך. ובכל מקרה, על עזרה עם השיטה, תיאום ציפיות, בניית דמויות, ודברים כאלו אין תשלום.

לגבי עזרה למנחים, אני יכול לעזור לכם להתרגל לתוכנות החדשות (D&D Beyond, FoundryVTT, Roll20, Discord, Avrae), כולל לעזור לכם לבנות את המשחק שלכם או אפילו לעזור לכם להנחות אם צריך. המחיר שלי לזה הוא 25 שקל לשעה.
פנו אלי פה או כתובת הדואל שלי ב-sabrerunner at gmail.com ונדבר על מה אתם רוצים.

נ.ב. אני גם משדר משחקים אז אתם יכולים לראות את הסגנון שלי ואיך המשחק הפרטי שלי נראה. ואם אתם צריכים עזרה עם הגדרות, הכנות וטיפים לשידור משחקים, אני גם זמין.


Posted in Gaming, Me, Role-Playing, Work by with 1 comment.

I Made a Game!

It’s here.

You need a phone and at least four people to play it.

Have fun. I’m tired. Good night.


Posted in From the Writing Desk, Gaming, Life, Programming by with comments disabled.